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在美国成为医生和从医的感受

[日期:2013-07-17] 来源:  作者:美籍华人Steve S. Chen医生 [字体: ]
      医生(Doctor of Medicine)一直被人称为专业人士(the Professional)。专业人士(the Professional)这一称呼是从中世纪开始的,只包括医生,律师和神职人员。专业人士是非常受人尊敬的。而且多年来,医生一直是美国收入最高的职业之一。工作相对稳定,社会地位也受人尊敬。 但是,这只是大家能够看到的。可大家不知道的是,在成为医生之前,我们是要付出多少的心血和金钱,才能够走到这一步。在这里,我就跟大家介绍一下美国的医学教育制度。

      我是位麻醉医生,从医学院毕业已经八年了。因为长相比较年轻,经常被病人询问年龄。大部分病人,包括美国人和中国人并不了解医学教学制度,都以为麻醉医生只需要学习麻醉学 。其实,美国所有从业医生都经过了全方位严格的训练,所以大部分真正独立行医的医生至少在30岁以上。真正的Doogie Howser (美国的电视剧,天才医生,十几岁就做医生了)是没有几个人的。从高中毕业算起,四年大学医学预科(College Undergraduate),四年医学院(Medical College),加上住院医生实习(Residency Training),至少要十二年光景甚至更长。在这漫长的道路上,医学生需要的不仅是家庭在金钱上的支持,更需要精神上的鼓励。

我的父亲在大陆的时候是位医生,我从初中开始就立志做医生。高中来了美国之后,对美国的教育制度一知半解,所以想去医学院这种高等学府,还要摸着石头过河。还好,美国的高中有大学顾问(College Counselor),给了我不少建议,帮我一步步向我的目标靠近。

从高中开始,除了要修完必修课之外,还可以选择自己喜欢的科目,或是对自己将来目标有用的科目。大部分想做医生的高中生会选择科学一类的科目,因为在大学的医学预科(Pre-medical),大部分的科目都是以科学为主的,例如,生物,化学,物理和微积分。很多家长和学生利用暑假的时间,修完普通高中的课程,以便进修更高一层的科目。请大家注意的是,这些科目并不是普通的高中学科,而是比较高级的大学课程(Advance Placement, AP course),所以先提条件是把高中普通的课程预先学完并通过高中的考试(Regent Test)。 在11年级(Junior)时,也就是相对大陆高二,高中生就会参加SAT的考试。SAT是美国大学招生的必须条件之一。美国的高中水平层次不一,很难靠高中的平均分和年级排名来确定一个学生的水平。所以,就有了SAT的统一考试,类似于大陆的高考,包括英语阅读,数学和写作。与大陆不同的是,每个高中生可以参加多次SAT考试,每个月都有。而且,大学通常都是取最好的成绩。除了SAT的成绩外,大学录取还要看高中的排名,平均分和老师的推荐信。当然,名牌学府,例如长春藤大学(Ivy League)除了这些外,还要看课外活动(extra curriculum activity),例如体育运动,科学研究,音乐爱好和义务工作等等。

我没有参加过大陆的高考,但是我知道高考是所有莘莘学子一生中最重要的考试。如果成功了,就像鲤鱼跳龙门那样,功成名就。但如果失败,似乎就低人一等了。在这一点上,美国的大学制度就比较符合人情了。一个学生可以根据自身的情况,包括经济和成绩,申请好几个大学和专科。如果都被录取了,该学生可以自己决定去哪一家大学的专业深造。我一直把经济条件写在这里,是因为在美国读书最重要的是学费和生活费。没有经济能力的学生,虽然有学生贷款的资助,但昂贵的开销不是一般人能够承受的住的。我会在后面的章节里,仔细为大家解释美国大学的开销和各种学生经济援助。

除了学生的成绩外,课外活动也是大学录取必须的条件。以前,很多家长并没有注意到它的重要性,只是一味寻求好的学习成绩,可最后却被大学拒绝。现在,家长都意识到课外活动的重要性了,从小就开始参加各种课外活动,如音乐乐器,体育活动。还有很多的高中生,利用假期和业余时间,去实验室工作。如果能够遇到一个好的导师,发表几篇论文,那就锦上添花了!例如,我们大学医学院和附近的高中有密切的联系。经常会接到来自大学和附近高中的email,想看看有没有做科学研究的机会。

进入大学之后,大部分的学生都会选择医学预科(Pre-Med)作为专业,但也有学生选择其他冷门的专业来进修医学预科,包括英语,哲学,心理(Psychology)。医学预科主修大部分的科学科目,例如:生物,化学,物理,数学。当然,除了科学科目外,还有英语和哲学一类的文学科目。医学预科帮助学生预习将来会在医学院里学习的科目,虽然比医学院的程度浅很多,但可以让学生们对科目有所了解,为将来的医学院学习打下奠基。

在大学里,学生们要学习的不光是各个科目,更重要的是培养自己的独立思考和做决定的能力。除此之外,大学生活也让学生的心态慢慢成熟,对自己的决定有更深一层的理解。也正是因为大学医学预科的学习,让很多的学生体会到大学生活的辛苦。更重要的是,也感受到将来医学院的学习只会更加艰难,因此很多人会知难而退,选择其他专业。 我有很多同学,大学第一天就认定自己将来会成为医生,可是一个学期都没结束,就转了专业,因为跟不上进程。

美国是一个很民主的国家,任何人都有接受教育的权利,也有选择自己专业的自由。也就是说,学生可以自己决定转换自己的专业,选择课程,包括辍学。当然,一般要等到一个学期结束,才能够选择转换专业,转换的过程并不复杂。但是,如果在医学院这样的高等学府里,才想到这不是自己喜欢的职业,就有点为时太晚了。一来是学生自己花费了不少金钱和时间,二是政府也已经对每个医学生进行了专门拨款。更重要的是,医学院的四年是固定的,一旦某名学生从医学院放弃学业,学校是不会在第二年重新招生来填补缺额的,这就意味着这家医学院将来会少一名毕业生。对整个社会来说,就少了一名医生,这可不是好事!所以,大学本科的医学预科很难以及医学院招生非常严格是有原因的。让那些没有毅力的学生知难而退,让真正有能力的人成为医生!

申请医学院的必要条件

在大学里医学预科读到第三年,想读医学院的大学生就要准备申请医学院了。申请医学院是一个漫长的过程,其中包括了很多的步骤。因为过程是那么的复杂,大部分人都很困惑,不知从何下手。也正是因为它的复杂性,有很多人遗漏了必须条件并因此延误了申请的时间期限,造成了耽搁。值得注意的是,所有医学院的申请表并不是依据申请人的成绩来审查的,而是按照先来先得的秩序。所有的医学院都是从成千上万的申请表里挑出符合资格的大学生进行面试。然后,根据面试的结果再次筛选。就算你有再好的成绩,再过硬的推荐信,如果面试名额满了的话,那你连面试的资格都没有。这是教会大学生人生本来就是不公平的!当然了,如果你爹是李刚的话,医学院也许会网开一面的!

那么,申请医学院有那些必要的条件呢?现在就来说一说。

首先就是学生的科目平均分(GPA),即学生平时各科成绩的平均分。平均分是从进入大学学习第一天就要开始积累的,不可以临时抱佛脚。一旦平均分掉下来,就很难重新再提升的。所有的学生都必须一步一个脚印,脚踏实地的学习。这包括了所有的学科,不仅仅限于和医学院有关的科目。医学院不会给机会让你解释为什么GPA会那么低,他们才不管是因为有机化学太难了,教授太严格,还是因为你考试前一晚上出去派对了!对他们来说,GPA低只有一个原因,那就是平时没有用功读书!

GPA是按照5分制来计算的。ABCD是5分,4分,3分,2分来类推的。然后,每个科目都有学分。每学期算出总分来,再平均一下,就是学期平均分了。到申请医学院的时候,得拿出几年来总平均分报表。平均分是不会说大话的。学习不好,平均分就上不去。所以,除了用功读书之外,别无他选。如上所说,医学院是不会给你机会解释的。所以,平均分当然是越高越好啦!

其次,就是“医学院入学考试”(MCAT, Medical College Admission Test)。这是申请医学院的第二个要点,可能也是最重要的条件了。通常,学生们都是在第三年,也就是学完大部分的科学科目之后才会参加这个考试。MCAT要考的科目包括物理,化学,生物,英语阅读和英语写作。虽说MCAT是医学院入学考试,但是考的主要还是英语阅读能力。从1991年起,MCAT就开始采取这种形式。一是想把大部分的外国学生挤出医学院的门外。毕竟外国学生的英语阅读能力没有美国学生强,所以美国医生协会利用这一点来保护本土的学生。第二,在医学院里,每天需要阅读的内容实在是很多,没有一定的阅读能力,很难在医学院立足的,更别说是要取得好成绩了。所以,MCAT就是想测试一下学生的阅读能力。

MCAT分成三个阅读部分和一个写作部分。阅读包括了物理科学,生物科学和英语阅读。每个部分的满分是15, 考生的分数是按照排名来计算的。学生的中间成绩是10分。也就是说,如果每科都考10分的话,MCAT的平均分就是30分。30分不是很差的成绩,但能否进入医学院,就要看其他的因素了。如果考到了34分以上,录取的几率就大很多。毕竟,这是报考医学院的唯一标准考试。MCAT考试是非常严格的,没有作弊的可能。多年前,当我考MCAT时,考卷还是纸和笔。进入考场是需要打指模的,考场秩序之严可以想象。如果被抓到作弊,是要被取消报考医学院资格的。近几年,纸和笔被计算机所代替,一年两次的考试也改变为每月一次的考试。

第三,就是有力的推荐信了。大部分的推荐信都是学生在大学的任课教授写的。如果写信的都是无名之辈,可想而知推荐信的力道不会太重。如果推荐信是出自名家之笔,那就完全不同了!如何才能让知名教授帮你写信呢?光有成绩是没有用的。学生必须更主动的帮教授做一些试验,写一些论文,让教授欣赏你的才识和刻苦能力,这样才会有所收获。这算是有一点拉关系吧!所以,医生的孩子在这一点上是有优势的。老爸老妈的同学现在是某家医学院的医生,凭关系当然要照顾一点啦!原来,拼爹在哪个国家都有用的!

除了以上的三个条件,申请人必须至少修满90个大学的学分,包括生物,数学,物理,无机和有机化学,以及英文。此外,所有的申请人还要写一篇作文,解释自己为什么想申请医学院做医生。其实这篇作文的作用不大,无非就是让申请人阐述自己为何选择这一职业,而几乎所有人都会写自己是如何的崇拜医生这一救死扶伤的伟大职业。所以大部分的医学院都不会太注重这篇作文的。

满足了所有的条件后,大学生就可以用“美国医学院网上申请服务”(American Medical College Application Service) 在网上发出初级申请表。通常情况下,学生都会先申请本州的医学院,再加上几个外州的医学院。申请医学院的费用昂贵,动辄就要几千块,对于还没有收入的大学生来说,是一笔可观的开销。值得注意的是,大部分公立医学院存在地方保护主义。他们会优先录取本州的申请人,因为毕业后,这些申请人留在本州的几率大些。加上本州居民缴纳州税,理应优先考虑本州居民的教育机会。算是取之于民,用之于民吧!

在通过初级申请之后,几乎每家医学院都会寄出第二次的申请表,因此还需缴纳第二笔申请费。第二次的申请表和第一次几乎雷同,唯一不同的就是问问申请人为什么想来这一家医学院。到现在我也不明白为什么要来第二次的申请表,也许就是为了赚苦命大学生的钱吧。这对有经济负担的大学生来说,算是第二次打击了。虽然大部分的申请表都会被医学院淘汰,但是如果不努力去申请,那机会就更渺茫了。我之所以多次提到了经济的问题,就是想让大家明白从申请医学院开始,金钱便是不可或缺的条件之一。没有强大的经济基础,学生是不可能完成学业的。

寄出了第二次申请表之后,申请人能做的就是在家祈祷好消息的到来了。运气不好的话,就会频频收到医学院寄来的拒信。运气好的话,接下来就要面对申请过程的第三步:去医学院面试!有了面试的机会,那就是向成功迈了一大步!
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